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El cáncer infantil es un flagelo que demanda un diagnóstico temprano y una atención oportuna.

Todos contra el cáncer infantil

  • Cada año, alrededor de 300 mil niños son diagnosticados con cáncer, que es un padecimiento que afecta a innumerables familias y comunidades en todas las regiones del mundo.
  • A decir de Censia, anualmente se registran más de 8,000 nuevos casos en México, de los cuales la mitad es leucemia. Estimaciones oficiales calculan un subregistro superior a 2,000 menores con este padecimiento.

Misael Macías

El cáncer en la infancia y la adolescencia es un gran problema de salud pública y es la primera causa de muerte por enfermedad en México, lo cual debe poner todas las alertas para enfocar los esfuerzos, de inicio, en la prevención, y después, en un diagnóstico temprano, porque ello redunda en mayores tasas de supervivencia, como en el caso de Alemania, donde sobreviven alrededor de 90% de los casos de cáncer infantil.

Por ello, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha enfatizado la importancia de diagnosticar el cáncer infantil temprano y mejorar el acceso al tratamiento para niños y adolescentes con cáncer. Lo cierto es que con acceso a atención de calidad, más del 80% de los niños con cáncer pueden sobrevivir, pero además con una vida plena y saludable. Pero en los países subdesarrollados (de ingresos bajos y medios) no reciben atención, o bien, no la reciben completa, por lo cual más del 90% de las muertes por cáncer infantil ocurren en entornos de bajos recursos.

Por desgracia, la tasa de mortalidad es muy alta

A decir del doctor Armando Garduño Espinosa, jefe de la Unidad de Cuidados Paliativos del Instituto Nacional de Pediatría (IPN), en México se detectan 8,000 nuevos casos de cáncer cada año, 50% de los cuales son leucemias.

El rango de edad más común en que ocurre el cáncer infantil es entre los dos y los ocho años de edad, es decir, en preescolar y escolar. «La tasa de mortalidad es muy alta, por desgracia, pues solo se cura, en promedio, 57% de los casos de cáncer infantil, según datos del Centro Nacional para la Salud de la Infancia y Adolescencia (Censia) 2019″.

Las terapias más importantes, a decir del galeno, son las siguientes: quimioterapia (hay muchos medicamentos para esto), cirugía (para tumor sólido), radioterapia (radiaciones) y mezcla de tratamientos: quimio y cirugía, químio-radio-cirugía, de forma única o combinada.

En Alemania, se cura el 90% de casos de cáncer infantil

Quimioterapia se utiliza en el 90% de los cáncer infantil. «Si la leucemia se detectara de forma oportuna en México, se usaran buenos tratamientos, estuvieran disponibles los medicamentos siempre, el niño no abandonara, con un tratamiento de alto nivel, etcétera, se curaría el 90%, que es el promedio en Alemania, pero estamos muy lejos de eso», añade Garduño Espinosa.

De quienes se curan, hay un 30% de recurrencia, es decir, que vuelven a tener un segundo cáncer o hasta tercer cáncer distinto, de ahí la importancia de la vigilancia permanente durante los cinco primeros años de supervivencia.

Añade que todo el cáncer es genético, pero hay factores ambientales que pueden favorecer su desarrollo, como es vivir cerca alguna fábrica de químicos, o incluso, condiciones como padecer obesidad.

«Los tumores de adulto casi nunca se presentan en niños. Un cáncer de pulmón en un niño es excepcional, igual que el cáncer de próstata o de colon», expresa.

Asegurar las mejores condiciones de atención y recuperación

Las enfermedades catastróficas, como el cáncer en la infancia y adolescencia, requieren tratamientos continuos, que son de alto impacto económico y social para el paciente y sus familias, por lo cual son vitales los apoyos extraordinarios para asegurar las mejores condiciones de atención y recuperación.

Ante ello, “se necesita una respuesta global para brindar a cada niño la mejor oportunidad de sobrevivir sin cáncer, además es necesario crear conciencia, mejorar el acceso a la salud, comprender mejor por qué los niños son diagnosticados con cáncer y ofrecer el mejor tratamiento posible, cuidados paliativos y apoyo a los niños y sus familias”, expresa Guadalupe Alejandre Castillo, fundadora y presidenta de la Asociación Mexicana de Ayuda a Niños con Cáncer (AMANC).

En el Día Internacional del Cáncer Infantil, que se conmemora cada 15 de febrero, expresa la directiva, “hacemos una pausa para reconocer las contribuciones de los defensores de todo el mundo y pedimos una colaboración renovada para cuidar a los niños con cáncer en todo el mundo”.

Una mayor suma de voluntades

Los menores de edad con cáncer, como todos los pacientes, requieren cuidados específicos en alimentación y autoestima. Estos apoyos deben extenderse a los cuidadores para evitar crisis emocionales, como depresión, ansiedad, estrés, descuido personal y aislamiento.

El cáncer en niñas y niños, externa la fundadora de AMANC, “nos demanda una mayor suma de voluntades y la aportación decidida de recursos económicos y humanos para hacerle frente como sociedad. Estamos convencidos de que juntos somos más fuertes que el cáncer y que la colaboración es fundamental para demostrar que estos pequeños no están solos y que pronto pueden recuperar su salud”.

La aparición del cáncer, concluye Alejandre Castillo, genera desajustes en el paciente y en su entorno. “El nivel socioeconómico, la dinámica familiar y la agresividad del mismo cáncer complican la aceptación y adaptación a la enfermedad. El cáncer en menores de 18 años de edad requiere de procedimientos de alta complejidad para su diagnóstico, tratamiento y rehabilitación, pero son los medicamentos el mayor costo social”.

RECUADRO


Números del cáncer infantil en México

• En México de acuerdo con el Consejo Nacional de Población (Conapo), hasta 2018 la población de niños y adolescentes entre los 0 y los 19 años era de más de 44 millones, de los cuales 26.5 millones no contaban con ningún tipo de Seguridad Social. Lo anterior resulta preocupante, sobre todo porque el cáncer es una enfermedad costosa que ocasiona un gasto de bolsillo considerable a las familias de los pacientes y puede condicionar un gasto catastrófico.

• Según datos del Registro de Cáncer en Niños y Adolescentes (RCNA) las tasas de Incidencia (por millón) hasta el 2017 fueron: 89.6 Nacional, 111.4 en niños (0 a 9 años) y 68.1 en Adolescentes (10-19 años). Por grupo de edad, el grupo de 0 a 4 años presentó la mayor tasa de incidencia, con 135.8; mientras que el grupo de adolescentes entre los 15 y los 19 años tuvo la menor incidencia con 52.6.

• Por sexo, reitera Conapo, 56% de los casos registrados corresponde a varones y 44% a mujeres. La mayor tasa de mortalidad (6.79) ocurrió en adolescentes hombres y la mayoría de los casos del RCNA fueron: leucemias (48%), linfomas (12%) y tumores del Sistema Nervioso Central (9%).

Escrito por Misael Macías

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